Células Troncales

Desde finales del siglo XX, se han producido avances notables en la investigación sobre células stem llamadas también células troncales (entre ellas se encuentran denominaciones como células madre, células primordiales o células progenitoras), constituyen una enorme esperanza para el tratamiento de enfermedades que afectan a millones de personas en el planeta, algunas de las cuales aún son incurables...

A la investigación con células troncales provenientes de embriones humanos, han surgido controversias que hacen indispensable el examen riguroso de sus beneficios así como de sus riesgos potenciales. Las células troncales tienen la posibilidad de reproducirse por sí mismas de forma indefinida y para dar lugar a una gran variedad de líneas celulares especializadas, comprometidas con funciones específicas. Se trata de un tipo celular único y esencial que se encuentra en los tejidos animales. En el humano hay muchas clases de células troncales, cuando estas células se dividen, parte de la progenie madura hacia células altamente especializadas, como músculo cardiaco o neuronas, mientras que otras permanecen como células primordiales, listas a su vez para dividirse nuevamente y reparar el desgaste cotidiano del organismo. Las células troncales se producen durante toda la vida del sujeto, la piel o la sangre entre otros tejidos. Las células troncales se encuentran presentes en el adulto, pero las células más versátiles de este tipo se encuentran en las etapas tempranas del embrión y en las gónadas del feto, son pluripotenciales, es decir, que pueden derivar en cualquiera de los tipos de células que forman el cuerpo humano. A la investigación con células troncales se le han identificado enormes potencialidades terapéuticas. Muchas de las células especializadas en el organismo no pueden ser reemplazadas por procesos naturales cuando se encuentran seriamente dañadas o enfermas. Aunque es posible tratar algunas de estas condiciones patológicas por medio del trasplante de tejidos o de órganos completos, además de los elevados costos que implican, por lo general la demanda de donadores es mucho mayor que la oferta, y los xenotrasplantes están asociados a riesgos tan importantes que ponen en duda su verdadera utilidad práctica. Una característica esencial de las células troncales es su capacidad de reproducirse indiferenciadamente en cultivo, y mantener la potencialidad de desarrollarse, bajo condiciones experimentales, en células de cualquiera de las capas germinales. La aplicación clínica de esta tecnología está ya en estudios con modelos animales. Cardiomiocitos de ratón han sido utilizados para producir injertos de corazón, los implantes de células troncales en la médula ósea han desarrollado la función hematopoyética. Aunque falta mucho por estudiarse, existe la confianza de que en un futuro cercano será posible dirigir la diferenciación de las células troncales hacia cualquier tipo de célula específica. En este modo, una gran cantidad de células humanas estarían disponibles para utilizarse como tejidos de reposición. Por otra parte, las células troncales embrionarias son herramientas de investigación para entender los acontecimientos fundamentales del desarrollo embrionario, lo que podría explicar las causas de los defectos de nacimiento, primer paso para prevenirlos y corregirlos.

Fuente: us.starmedia.com

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