La Celulas Madres y la Audición

Si bien el estudio está en sus primeras fases, afirman que los resultados son "increíblemente prometedores". Una investigación similar es desarrollada para tratar...

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Se ha descubierto cómo convertir células madre en unas que se comportan como células capilares sensoriales o neuronas auditivas, las que luego podrían ser insertadas quirúrgicamente en el oído para restaurar la audición.

Se está siendo probada en animales, tiene un gran potencial pero aún le falta mucho para ser ofrecida a pacientes.

"Tomará varios años antes de que estemos en posición de comenzar a hacer ensayos en humanos", dijo en una entrevista telefónica.

Las células que detectan el sonido en el oído se crean sólo en el útero, lo que significa que no hay forma de repararlas una vez que han sido dañadas, provocando una pérdida permanente de la audición.

Usar células madre -células maestras que producen todos los tejidos y los órganos del cuerpo- para generar este tipo de células en el laboratorio podría cambiar eso.

La investigación es paralela a un trabajo más avanzado en ojos, realizado por otro grupo de científicos con base en Gran Bretaña, que planean usar células madre para tratar la degeneración macular relacionada con la edad, una causa común de ceguera.

Los doctores esperan un día poder usar células madre para tratar un amplio rango de enfermedades como el Parkinson, la diabetes y el cáncer. Y las investigaciones localizadas en el ojo o el oído podrían ser un prometedor primer paso, ya que hay menos células involucradas.

Utilizaron células madre fetales en su trabajo, aunque también investigan tanto el potencial de células madre embrionarias como adultas.

Estudios de laboratorio mostraron que las nuevas células derivadas del tejido fetal se comportaban y funcionaban exactamente como las normales que se encuentran en oídos en desarrollo.

"Esta investigación es abre emocionantes posibilidades de acercarnos a restaurar la audición en el futuro", director de investigación biomédica, que ayudó a financiar el trabajo.

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